Eind september bezoek ik Portugal voor de eerste keer. Ik kan me er niet direct een voorstelling van maken en denk meteen aan de omgeving van de Franse steden en kusten waar ik weleens kom. Dat blijkt niet te kloppen. Portugal, of alleszins de regio van Alentejo, is omgeven door olijfbomen, velden en veel licht en ruimte. We vliegen al vroeg vanuit Brussels Airport met de luchtvaartmaatschappij TAP naar Lissabon. Bij het vertrek wordt ik al meteen verrast door een fantastische zonsopgang. Ook het uitzicht bij de landing in Lissabon is spectaculair. Vanaf het vliegveld in Lissabon tot onze eerste stop passeren we geen enkele autostrade. Ondenkbaar in België maar absoluut mogelijk in Portugal. Het vervoer verloopt er even vlot maar minder gehaast en druk. Doel van onze reis is te beleven hoe Portugal mogelijkheden voor familievakanties biedt. Met zijn natuur, cultureel erfgoed, steden, veel zon, stranden, zee, mooie accommodaties, legio activiteiten en culinaire pareltjes ideaal voor een familietrip. De prijzen zijn betaalbaar en de aangeboden kwaliteit fenomenaal. Deelnemers aan deze trip zijn een journalist van Sudpresse en enkele touroperators. Een interessant en boeiend gezelschap!

Alentejo

Wij bezoeken de regio Alentejo, één van de vijf regio’s in Portugal. De regio ligt in het zuidoosten van Portugal en ligt op nog geen twee uurtjes rijden van de hoofdstad Lissabon. In het oosten ligt het aan de Spaanse grens, in het zuiden aan de Algarve, in het westen aan de Atlantische Oceaan en Lissabon en in het Noorden aan de regio Centro. Alentejo is gekend om zijn eeuwenoude, als werelderfgoed erkende, steden Evora en Beja, zijn wijnproductie, zijn witgekalkte huizen en de immens uitgestrekte velden. Koeien en schapen langs de weg zijn geen uitzondering. Eerst op de planning staat een bezoek aan de Tróia ruïnes

Dolfijnen spotten op weg naar Tróia?

In Setúbal nemen we de ferry naar het schiereiland Tróia . Vaak kan je onderweg dolfijnen in het water spotten. Jammer genoeg niet op het moment dat wij voorbij varen. We bezoeken de ruïnes van Tróia die dateren uit de 1ste eeuw. Hier werd al door de Romeinen de befaamde vissaus Garum gemaakt en werd vis gepekeld. Ook de thermen, waar de arbeiders vroeger baden, kan je bekijken. In april kan je elk jaar een Romeinse markt met kinderanimatie, theater,… bezoeken. Tróia is niet enkel gekend omwille van zijn ruïnes maar ook omwille van de golf, de 18 km lange zandstranden, de watersport, de wandelmogelijkheden en de heerlijke eetgelegenheden. Lunchen doen we bij restaurant Cais da Estação. Het modern gerenoveerde restaurant was vroeger een treinstation. Nu is het een prachtig restaurant waar vis en schaaldieren de hoofdrol spelen. Wij nemen de specialiteit van het huis: gefrituurde zeevruchten met een risotto op basis van visbouillon. Mmmm!

Restaurant Cais da Estação
Av. General Humberto Delgado, 16 | 7520-104 Sines | Tel 00351 269 636 271 | geral@caisdaestacao.com | http://www.caisdaestacao.com

Wandelen op de Rota Vicentina

Na de lunch maken we een wandeling met een gids over een stukje van de Rota Vicentina. Deze route is goed begaanbaar en haalbaar met kinderen. Een deel van de route situeert zich aan de kustlijn en een ander deel van de route gaat meer het hinterland in om de kleine dorpjes aan te doen. Wij bewandelen een deel van de route aan de kustlijn en wandelen vlak naast de zee. Het water spat tegen de rotsen. We wandelen zelfs met momenten naast de kliffen. Als je hoogtevrees hebt niet meteen aan te raden. Maar het uitzicht is wondermooi! Een stevige wandelschoen is aan te raden. Na de wandeling strijken we ons neer op een terras voor een fris pintje (Super Bock of Sagres). Opvallend is dat biertjes in Portugal steeds fris geserveerd worden, zoals het hoort!

Logeren in alle rust bij Herdade da Matinha

Na een lange dag, opgestaan om 3u én het feit dat het in Portugal een uurtje vroeger is dan thuis, checken we in in ons hotel Herdade da Matinha. Dit landhuis heeft twintig kamers met gratis WIFI en een buitenzwembad. De kamers zijn ingericht met licht houten meubelen en leuke kleuraccenten. Het hotel bevindt zich in de nabijheid van Junta de Freguesia de Cercal Do Alentejo vlakbij zee. De ligging in het midden van de natuur is een plus. Mogelijkheden om te wandelen en te paardrijden te over. Ook lunchen of te dineren kan ter plaatse. Wij dineren in het landhuis. Starten doen we met hapjes bij het aperitief. Vervolgens een stevige groentensoep en als hoofdgerecht lotte in een kokoscurry. Als dessert aardbeienijs met biscuit. ’s Morgens krijgen we een rondleiding over het domein. Kamerprijzen vanaf € 95,00.

Herdade Da Matinha
Herdade da Matinha
7555-231 Cercal do Alentejo | Tel 00351 933 739 245 | reservas@herdadedamatinha.com | http://www.herdadedamatinha.com/

Met jeep en paard tussen de druivenranken

Na de rondleiding over het mooie en uitgestrekte domein rijden we twee uur verder naar Vila Galé Clube de Campo in Beja. Dit hotel ligt wederom in prachtig natuurschoon en is omgeven door de wijngaarden Casa de Santa Vitoria. Het hotel 4* heeft een binnen-en buitenzwembad, restaurant met traditionele en internationale gerechten, airco en activiteiten voor kinderen, bv. met de ezeltjes rijden. Familiekamers vanaf € 120,00. Niet alleen zijn activiteiten voor kinderen mogelijk maar ook aan de volwassenen is gedacht. We maken een jeeptour en rijden met paard en kar door de druivenranken. Voor de eerste keer in mijn leven zie ik echte appelsienbomen. De appelsienen zijn nog groen maar zullen in december hun mooie oranje kleur krijgen. Leuke activiteit!

Bezoek aan de historische stad Beja

We lunchen in de Pousada de Beja, een luxueus hotel in het voormalige klooster van San Francisco uit de 13de eeuw. De hoge plafonds en de ruime inkomhal zijn impressionant. Ik eet een traditionele gazpacho. Ik ben niet zo gek op koude soepen maar zoals ik de koude soep hier at, at ik hem nog nooit. Alleen al hiervoor keer ik met plezier terug. De basis is een brunoise van groenten zoals tomaat, rode ui, komkommer en paprika, aangevuld met broodkorstjes en ham. De soep is niet gepureerd. Misschien is het dat dat voor mij de smaak zo perfect maakt.

Nadien brengen we een bezoek aan de historische stad Beja. Te midden van de uitgestrekte vlakten met kurk-en olijfbomen ligt Beja statig als hoofdstad van de Baixo Alentejo. Met een schat aan architectuur en archeologische diversiteit is Beja een rustige stad met een sterk historisch hart. Vergeet zeker niet de Castelo de Beja te beklimmen waar je bovenaan een schitterend zicht op de stad kan aanschouwen.

Pousada de Beja
Largo D. Nuno Álvares Pereira | 7801-901 Beja Alentejo | Tel 00351 284 313 580 | guest@pousadas.pt | http://www.pousadas.pt/en/hotel/pousada-beja

Evora, stad op de werelderfgoedlijst UNESCO

Na de lunch rijden we verder naar Evora. We dineren en brengen de nacht door in Convento do Espinheiro. Dit hotel met 5* is prachtig! Het is ondergebracht in een 15de eeuws witgekalkt klooster. Voor de romantici onder jullie…Je kan er ter plaatse zelfs in een kerkje trouwen. De kamers van het Convento do Espinheiro zijn luxueus ingericht en beschikken over een LCD-televisie met satellietkanalen. Elke badkamer is voorzien van een badjas, slippers en gratis toiletartikelen. Sommige kamers bieden een eigen terras. U kan genieten van diverse massagebehandelingen in de spa van het Convento do Espinheiro. Andere recreatiefaciliteiten zijn onder meer een tennisbaan, binnen- en buitenzwembaden en een goed uitgerust fitnesscentrum. Restaurant Divinus serveert een mix van mediterrane en Portugese gerechten. Er is dagelijks een gratis wijnproeverij om 18 uur. Het hotel ligt op 10 km van Evora.

Kamers vanaf € 195,00/nacht.

Convento do Espinheiro
Convento do Espinheiro
7002-502 Evora | Tel 00351 266 788 200 | http://www.conventodoespinheiro.com/en
Na het ontbijt zetten we onze trip verder naar deze stad om er een bezoek met gids af te leggen. Het historische centrum van de stad Evora is opgenomen op de werelderfgoedlijst van de Unesco. Tot de bezienswaardigheden van Evora behoren onder meer een Romeins aquaduct, de Romeinse Diana-tempel en de vroeggotische kathedraal, gebouwd van 1186 tot 1204, met een klooster uit de 14de eeuw. Wij bezoeken de kapel van São Francisco. De kapel werd in 1816 gebouwd. Er werden ongeveer 5000 schedels en beenderen van voormalige monniken gebruikt om deze kapel te maken. Alleen het altaar, de vloer en het plafond werden niet van botten gemaakt. Bijzonder maar het idee alleen al is toch wel een beetje luguber.

Als we door de kleine straatjes kuieren vallen me de prijzen van de restaurantjes en terrassen in de buurt me op. De menus’s en drankjes zijn zeer betaalbaar. Wij nemen onze laatste lunch in Portugal in Café Alentejo.

Mijn trip door het zuidoosten van Portugal is me enorm bevallen. Check vooraf zeker de tijd want deze verschilt met de tijd in België en Nederland. De temperaturen zijn in september aangenaam en zonnig, om en bij 20 °C. De logeeradressen zijn betaalbaar en culinair genieten kan aan een prima prijs/kwaliteitsverhouding. Ook gezinnen met kinderen zijn welkom en worden verwend met allerlei activiteiten (ezeltje rijden, workshops, kinderanimatie,…). Ik keer terug naar België en tel af naar mijn volgende Portugese trip binnen 2 weken.

Pin It on Pinterest

Delen

Deel dit recept (bericht) met je vrienden!