Half oktober 2016 reis ik voor de tweede maal naar Portugal. Deze keer bezoek ik Cascais op 45 minuten rijden van de hoofdstad Lissabon. Na mijn eerste trip naar Portugal waar ik de regio Alentejo aandoe, ben ik al vol lof over het land. De mensen, de cultuur, de natuur, het klimaat, de keuken en de steden spreken me aan. Nu ik voor een tweede keer het land bezoek wordt mijn gevoel alleen maar versterkt. Ik ben aangedaan door de sfeer en de rust die het me brengt. Ik ben fan! Tijdens deze trip ligt de focus op de natuur waar een magnifieke kustlijn en bergen mekaar afwisselen tegen de achtergrond van kleine dorpjes en lokale producten en keuken. Ook deze keer brengt de luchtvaartmaatschappij TAP me ter plaatse. Beeld ik het me maar in of zijn de stoelen echt een beetje ruimer dan bij andere maatschappijen? Het is nog vroeg in de ochtend en het ontbijt op de vlucht is meer dan welkom. Een broodje met kaas en pastrami, sla en een kerstomaatje. En een joghurtje met fruit als afsluiter. Het smaakt me! De vlucht verloopt vlekkeloos en brengt me samen met enkele touroperatoren richting mooi weer.

Cascais

Cascais is gelegen aan de Atlantische Oceaan, op 45 minuten rijden ten westen van de hoofdstad Lissabon. De kustlijn van Cascais strekt zich uit van Carcavelos beach tot Guincho Beach, met in het binnenland het Sintra-Cascais Nationaal Park. In de volksmond wordt de omgeving van Cascais ook wel de Portugese Rivièra genoemd. Cascais is gekend om zijn haven met mogelijkheden om te surfen, te zwemmen en aan andere watersporten te doen. Het is eveneens gekend om minstens tien golfcourses in de directe omgeving. Ben je een watersporter, fiets je graag of is wandelen een favoriete bezigheid? Dan is Cascais het ideale vakantieadres!

Een blitsbezoek aan Lissabon

We komen aan in Lissabon en hebben nog even de tijd om de stad in te trekken. Ik ken Lissabon totaal niet maar dit bezoek aan de stad kan me zeker bekoren. Joao, Visit Portugal, leidt ons rond. Hij kent de stad als geen ander. We bezoeken de omgeving van het vroegere EXPO Lissabon 1998. Het thema van de tentoonstelling toendertijd was ‘De Oceanen, een erfgoed voor de toekomst’. Dit ter viering van 500 jaar aan Portugese ontdekkingen. Momenteel is het een zakendistrict met heel wat bezienswaardigheden zoals de Oceanário de Lisboa (met het grootste aquarium van Europa), de tuinen, de observatietoren (sedert 2010 een hotel),… De hoofdingang is omgebouwd tot een winkelcentrum. We passeren de Arco da Rua Augusta, een historisch stenen gebouw in de vorm van een triomfboog op het Praça do Comércio. Het bestaat uit zes kolommen van ongeveer 11 meter hoog en is versierd met beelden van historische figuren. Van bovenaan heb je een prachtig zicht op de stad. We bezoeken eveneens Het Padrão dos Descobrimentos, een monument ter ere van de Portugese ontdekkingsreizigers die in de 15de en 16de eeuw de wereld hebben verkend. Het bouwwerk is 52 meter hoog en heeft de vorm van een schip met gebolde zeilen. Jammer genoeg staat het bouwwerk in de steigers maar dat belet ons niet om ook daar Lissabon van bovenaf te bekijken.

Padrão dos Descobrimentos

Lunchen bij Restaurant Palm Tree in Cascais

Het is middag en bij aankomst in Cascais lunchen we bij Restaurant Palm Tree. Gezien deze zaak op enkele stappen van de zee gelegen is, kiezen we voor vis. Als voorgerecht eten we grote garnalen met look en als hoofdgerecht een visschotel. Uiteraard kan witte wijn (Serras de Azeitão uit Sétubal) of een fris pintje niet ontbreken. De sfeer in de groep is opperbest en geeft zin om deze reis verder ten volle te beleven. Nadien bezoeken we het  Museum Condes de Castro Guimarães. Het museum beschikt over een belangrijke collectie nationale en internationale schilderijen, meubelen, beeldhouwwerk en juwelen.

On Her Majesty’s Secret Service bij Hotel Palácio Estoril

Ook James Bond blijkt in de ban van Portugal. Zo werd de Bond-klassieker ‘On Her Majesty’s Secret Service’ in het Hotel Palácio Estoril opgenomen. Ian Fleming logeert hier zelfs tijdens de tweede wereldoorlog en dat geeft hem de nodige inspiratie voor zijn eerste novelle ‘Casino Royal’. Best wel gek om dit te beseffen, zelf James Bond-fan zijnde. Wij brengen een bezoek aan dit 5* hotel met 161 kamers, tuin, buitenzwembad, privé parking, restaurants en bars, Banyan Tree Spa en Estoril Wellness Center. Om in de sfeer van Bond te blijven, genieten we hier van het aperitief, een Martini 007 (Tanqueray gin, Stolichnaya Wodka en Lillet). Genieten!

Hotel Palácio Estoril
Rua Particular 2769-504 Estoril Portugal | Tel 00351 21 464 8000 | info@hotelestorilpalacio.pt | http://www.palacioestorilhotel.com

Octopussy  bij Polvo Vadio en overnachting in Estoril Eden 4*

’s Avonds dineren bij het plaatselijk restaurant Polvo Vadio in het historische centrum van Cascais. Het restaurant is gespecialiseerd in inktvisbereidingen. Inktvis ken ik eigenlijk alleen van de gefrituurde inktvisringen bij het aperitief. In niets te vergelijken met de verfijnde keuken die we hier voorgeschoteld krijgen. Het is een klein restaurant maar de keuken is groots. Gezien de ligging in de nabijheid van de zee op en top verse producten. Aanrader! Logeren doen we in het 4 * Estoril Eden. Een hotel met 162 kamers, binnen-en buitenzwembad, restaurants, airco,… Een betaalbaar hotel, gelegen  tussen Estoril en Cascais.

Polvo Vadio
R. Afonso Sanches, 47 2750-079 | polvo.vadio@gmail.com | http://polvovadio.weebly.com

Uitzicht op de Cabo da Roca met de jeep

Daags nadien rijden we met een 4x4 Land Rover Defender de berg op om bovenaf te kijken naar de Cabo da Roca (letterlijk ‘rotskaap’). De Cabo da Roca is het meest westelijke punt van het Europese deel van Portugal en van het Europese vasteland. Deze 140 m hoge kaap ligt aan de Atlantische Oceaan, op circa 30 kilometer ten westen van Lissabon. Met de jeep rijden we op een hobbelige weg naar boven maar de trip is ook perfect via gewone paden te bereiken. Later die dag bezoeken we Cabo da Roca eveneens van dichtbij. Je hebt een prachtig uitzicht over de Atlantische Oceaan, de rotsen, het gebergte Serra de Sintra en een vuurtoren. De vuurtoren, de Farol do Cabo da Roca, staat er sinds 1772 en is een vierkante stenen toren van 22 m hoog die elke 18 seconden vier witte lichtflitsen afgeeft. De kaap is onderdeel van het natuurpark Nationaal Park Sintra-Cascais en is één van de interessante bezienswaardigheden van de wandelroutes, die men kan maken langs de kust.

Overheerlijk  lunchen in het Arribas Sintra Hotel

Nadien bezoeken we het wijndomein Adega Viuva Gomes in Colares. ’s Middags lunchen we in het nabijgelegen Arribas Sintra Hotel. Dit modern 3* hotel biedt alles wat je je wensen kan op 100m van het strand. Kamers met balkon, enorm zoutwaterzwembad, restaurant, bar, WIFI, … Hier had ik gerust in één van de moderne kamers de nacht willen doorbrengen.

Arribas Sintra Hotel
v. Alfredo Coelho 28 2705-329 Colares | Tel 00351 219 289 050 | mail@hotelarribas.pt | http://www.arribashotel.com

Met de kasteelheer aan tafel in het Palácio da Pena

Het Palácio da Pena is een sprookjesachtig kasteel in Sintra. Het bouwwerk heeft felgekleurde muren en kantelen. Het paleis staat sinds 1995 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is vandaag een toeristische trekpleister en zeker het bezoeken waard. De gedekte tafel in de eetzaal doet vermoeden dat de kasteelheer elk moment kan binnenkomen. De romantische stijl van de 19de eeuw spat ervan af.

Palácio da Pena

Vis recht uit de zee bij Restaurant Marisco na Praça

Dineren doen we die avond bij het visrestaurant Marisco na Praça in Cascais. De kreeften, langoustines, oesters en coquilles staan vers op het ijs uitgestald. Naast een visrestaurant is het ook een viswinkel. De inrichting is modern en met veel lichtblauwe kleuren. Bij het aperitief krijgen we een potje mosselen om duimen en vingers bij af te likken. Voor het overige eten we vis en schaaldieren recht uit de zee. Niet te versmaden! Het uitzicht vanop het terras van mijn kamer op de prachtige baai van Cascais doet me ‘s avonds meteen wegdromen en ik slaap als een roos.

Marisco na Praça
Rua Padre Moises da Silva 34 | Cascais | Tel 00351 214 822 130 | marisconapraca@gmail.com

Mountainbiken voor beginners?

Ik ben geen fietser, laat staan, een mountainbiker. Al kan ik wel genieten van wat sportiviteit in de buitenlucht. We worden in Portugal door veel en lekker eten verwend. Even rollen met de benen is dan ook een welkome afwisseling. De laatste ochtend mountainbiken we op beginnersniveau maar de route is best wel heavy voor mij. Wat eerst een peuleschil lijkt, verandert na een paar minuten al in een pikant parcours met dito ondergrond. We vertrekken op 488m hoogte aan het Peninha viewpoint met zicht op Guincho strand en duiken meteen het bos in. Oppassen voor greppels en stenen dus. De route was stevig voor mij maar Ik heb er wel van genoten!

Beginnen en eindigen doen we in Lissabon

Waar we de eerste dag al een blitsbezoek aan Lissabon brengen, spenderen we ook de laatste uurtjes van ons verblijf in Lissabon. Onze fantastische gids Joao, toont ons enkele highlights. We worden met ons busje afgezet en wandelen tot het Miradouro de São Pedro de Alcântara, een park met een panoramisch uitzicht over Castelo de São Jorge en centraal Lissabon. Je bereikt het park met de Elevador da Glória, een kabeltram die de passagiers op en neer over de heuvel tussen het centrum van de stad en Bairro Alto brengt. We zien ook de toeristische attractie Santa Justa-lift. Deze lift is een 45 meter hoge lift die de Santa Justa-straat, in het centrum van Lissabon, met het hoger gelegen Carmoplein verbindt.

Na het bezoek nemen we een vliegtuig huiswaarts om onze avonturen aan het thuisfront te vertellen

Samengevat heeft deze reis me inderdaad bevestigd wat ik al over Portugal dacht. Het land biedt rust en kalmte en is een ideale vakantiebestemming voor jong en oud. Je kan er wandelen, fietsen, watersporten en indrukwekkende steden bezoeken. Accommodaties zijn er in alle prijscategorieën. Ik keer graag terug voor mijn volgende bezoek, Madeira. Benieuwd om wat komen gaat.

Pin It on Pinterest

Delen

Deel dit recept (bericht) met je vrienden!